Ταξιδια

Belfast: Το «στόμα της αμμουδιάς» έχει φωνή που διεκδικεί (Mέρος Α’)

21 Νοεμβρίου, 2019

Μπορεί το παρελθόν αυτής της πόλης να στιγματίστηκε ως ταραχώδες, αλλά το παρόν της εμφανίζεται δυνατό και το μέλλον της ακόμα πιο ευοίωνο.

Γράφει και φωτογραφίζει η Κατερίνα Μαθιουδάκη

Το Μπέλφαστ (Belfast) φημίζεται για το περίφημο κάστρο του, το πανεπιστήμιό του, το λιμάνι από το οποίο αναχώρησε ο θρυλικός «Τιτανικός», τις εκκλησίες του, αλλά και για τις ιστορικές παμπ που σερβίρουν κάθε λογής μπύρα (και όχι τυχαία, την πιο ποιοτική που μπορείτε να γευθείτε) και αποτελούν τον πιο παραδοσιακό τρόπο διασκέδασης για τους ντόπιους κατοίκους του.

30 χρόνια εμφυλίου πολέμου δεν είναι λίγα. Και δυστυχώς, στέρησαν από το «στόμα της αμμουδιάς» τη δυνατότητα να εξελιχθεί σε μια κορυφαία ταξιδιωτική επιλογή. Όμως οι προσιτές τιμές σε κάθε επίπεδο και η χαρά του να επισκέπτεσαι μια πόλη, στην οποία προσανατολίζεσαι αστραπιαία λες και την γνωρίζεις χρόνια, την ανεβάζει αυτόματα στις πιο ψηλές θέσεις στη λίστα κάθε “ψαγμένου” ταξιδιώτη.

Και γιατί «στόμα της αμμουδιάς»; Nα μια ερώτηση που μπορεί να σου έρθει εύλογα, διαβάζοντας το άρθρο. Μα να ξέρεις πως αυτή είναι η ετυμολογία του Μπέλφαστ, μιας που βρίσκεται στην κοίτη του ποταμού Λαγκάν. Θες να μάθεις επιπλέον ιστορικά στοιχεία; Η βορειοανατολική πρωτεύουσα της Ιρλανδίας απαριθμεί σχεδόν 300.000 κατοίκους και έπειτα από τη συνθήκη «Good Friday Agreement», που υπογράφτηκε λόγω των εχθροπραξιών μεταξύ καθολικών και προτεσταντών το 1998, παρέμεινε στη διοίκηση του Ηνωμένου Βασιλείου. Έκτοτε, απαιτήθηκε ειρήνη ως η μοναδική λύση για την διευθέτηση οποιουδήποτε θέματος.

Πάτησα το πόδι μου στο Belfast πριν αρκετά χρόνια αλλά η αίσθηση της χαράς και της ικανοποίησης αντικρίζοντας το υπέροχο κάστρο της πόλης, παραμένει μέσα μου αναλλοίωτη! Ειλικρινά, δεν θα ξεχάσω ποτέ τη στιγμή που το αντίκρυσα, σε απόσταση μόλις λίγων μέτρων. Νόμιζα πως η εικόνα που ξεπρόβαλλε, ξεπήδησε αυτόματα από τις σελίδες ενός παραμυθιού, από εκείνα που διαβάζεις όταν είσαι παιδί και περιμένεις στην επόμενη σελίδα να δεις από το μπαλκόνι μια πριγκίπισσα ή έναν ιππότη με το σπαθί του, έτοιμος να σκοτώσει τους κακούς δράκους και να τη σώσει! Στo βόρειo σημείο λοιπόν, ο λόφος του Cave (ή Napoleon’s Nose για τους Ιρλανδούς) προσφέρει εξαιρετική θέα σε ύψος 368 μέτρων, φιλοξενώντας την πιο «παραμυθένια» εκδοχή κτιρίου που έχουν δει ομολογουμένως τα μάτια σου: το επιβλητικό κάστρο του Μπέλφαστ, χτισμένο από αμμόπετρα με χαλαζία, κατοικία του τρίτου μαρκησίου του Donegall.

Και έπειτα… ολόγυρά του ο κήπος! Αλλά όχι απ’ τους πλέον συνηθισμένους, άσε δε που αν είσαι λάτρεις της γάτας, είμαι σίγουρη ότι θα ξετρελαθείς! Να ξέρεις πως ένας πανάρχαιος ιρλανδικός μύθος τοποθετεί τη γάτα στο βάθρο του πιο ιερού και τυχερού ζώου για τον άνθρωπο. Αυτό σημαίνει ότι όταν περιηγηθείς στο κάστρο και μάλιστα σε όλη του την έκταση, θα βρεις τη παρουσία της σε όλες τις μορφές τέχνης: στα πέτρινα γλυπτά του, στις τοιχογραφίες του και σε όλα τα εντυπωσιακά ψηφιδωτά που κοσμούν τους κήπους του!

Όταν αποχαιρετήσεις το κάστρο και τους θρύλους του, το καλύτερο που έχεις να κάνεις είναι να κατέβεις προς το κέντρο και να αναζητήσεις το δημαρχείο της πόλης. Θα θαυμάσεις τη μπαρόκ αρχιτεκτονική του δημιουργήματος που χτίστηκε πριν 112 χρόνια και καθιερώθηκε ως το σύμβολο της βιομηχανικής επανάστασης του Μπέλφαστ. Επίσης, στο δημαρχείο πραγματοποιούνται συγκεκριμένες μέρες και ώρες ξεναγήσεις για τους τουρίστες: μια άκρως ενδιαφέρουσα εμπειρία για να μάθεις από πρώτο χέρι την πλούσια ιστορία της πόλης, μέσω των τοιχογραφιών, των αγαλμάτων και των πινάκων που φιλοξενούνται στο εσωτερικό του κτιρίου.

Παρόλα αυτά, όταν βρεθείς έξω από αυτό, μην μείνεις έκπληκτος που θα αντικρύσεις …ένα ανοιχτό μουσείο! Στην αυλή του βρίσκονται αξιοθαύμαστα μπρούτζινα αγάλματα, μαζί με εκείνο της βασίλισσας Βικτώρια ως το πιο λαμπρό όλων. Πάντως, κοντά στο δημαρχείο και γύρω από την πλατεία Donegall, η τοπική αγορά φαίνεται να κερδίζει τα σκήπτρα της πρωτοκαθεδρίας, μιας που θεωρείται η ιδανική λύση για έξυπνες και οικονομικές αγορές.

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply

error: Content is protected !!